Le DoJ charge le patron d’échange de Bitcoin pour faciliter le programme de blanchiment d’argent

Les autorités américaines ont appréhendé et inculpé le responsable d’une plate-forme locale d’échange de crypto-monnaie après avoir découvert qu’il avait facilité un programme international de blanchiment d’argent. Selon un communiqué de presse du ministère de la Justice (DoJ), Rossen Iossifov, le responsable de l’échange de crypto bulgare RG Coins, a été récemment condamné pour avoir aidé les opérateurs d’un stratagème frauduleux à transférer leurs fonds via son échange.

Travailler en tant que facilitateur

Le communiqué expliquait qu’Iossifov avait été impliqué dans un groupe criminel, qui avait publié des annonces sur des sites d’enchères comme Craigslist et Bitcoin Up pour des véhicules et autres biens de grande valeur inexistants. Les fraudeurs fourniraient des documents et des factures frauduleux, y compris les marques de commerce d’entreprises réputées, pour feindre la légitimité. Ils avaient même du personnel de soutien et des centres d’appels pour rassurer leurs clients.

Une fois payés pour les produits, ils transféraient leur argent à Iossifov, qui les convertissait en crypto-monnaies et les transférait vers des services de blanchiment d’argent offshore. Le stratagème aurait fraudé environ 99 Américains pendant des années.

Un procès s’est ensuivi après que l’État américain et les autorités fédérales – ainsi que la police nationale roumaine et l’Agence roumaine pour la poursuite du crime organisé – ont arrêté Iossifov plus tôt cette année. Le jury fédéral basé à Frankfort, dans le Kentucky, a confirmé qu’il avait fourni ses services de facilitation au système criminel d’au moins septembre 2015 à décembre 2018. Pendant ce temps, il aurait échangé environ 5 millions de dollars de Bitcoin pour quatre membres de l’organisation.

Le patron de l’échange cryptographique a finalement été reconnu coupable de complot en vue de commettre du racket et de complot en vue de commettre du blanchiment d’argent. Sa condamnation a été fixée au 12 janvier 2021. Cependant, l’affaire est toujours en cours – Iossifov est le 17 e membre et affilié de l’organisation à être condamné, et trois d’entre eux sont toujours en fuite.

Les chefs de Bithumb dans l’eau chaude

Iossifov n’est pas le seul patron d’échange à traiter des accusations de fraude au cours de cette période. Plus tôt ce mois-ci, l’agence de presse officielle sud-coréenne Yonhap a rapporté que l’agence de police métropolitaine de Séoul avait convoqué Lee Jung-hoon, le président de Bithumb Korea et Bithumb Holdings, pour des opérations frauduleuses présumées.

Selon le rapport, Lee a été accusé de multiples délits de détournement de fonds et de fraude concernant l’échec de l’inscription du jeton BXA. Le jeton, que Bithumb avait présenté comme son jeton en une heure, n’a finalement pas réussi à atteindre l’échange, les investisseurs criant qu’ils avaient perdu 30 milliards de wons (environ 25 millions de dollars).

Selon le rapport, la police cherchait également à interroger Lee sur des opérations de détournement de fonds présumées qu’il avait menées dans le cadre d’achats à l’étranger et d’investissements étrangers. Avec Lee, ils ont également ouvert des enquêtes sur Kim Byung-gun, un autre président de Bithumb, sur son implication avec BXA.

La police a déjà effectué une descente dans le bureau du district de Gangnam de Bithumb deux fois ce mois-ci seulement. Le premier raid a eu lieu le 2 septembre, tandis que le second a eu lieu un jour plus tard, selon les rapports de Séoul Shinmun. Dans les deux cas, la police avait recherché des informations complémentaires susceptibles d’aider l’affaire. Lors du troisième raid, ils auraient également saisi certaines des actions de Kim.

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